La empresa Santos y Compañía del candidato presidencial liberal disfruta de un contrato multimillonario en dólares, según demuestran documentos gubernamentales.

Por Bill Conroy y Al Giordano
Especial para The Narco News

Una agencia de ayuda extranjera estadounidense financiada por contribuyentes, comandada por la Secretaria de Estado, Hillary Clinton, a principio de año firmó un contrato multimillonario en dólares con una compañía controlada por uno de lo líderes de la argolla del reciente golpe de Estado en contra del democráticamente electo presidente de Honduras Manuel Zelaya de acuerdo a documentos obtenidos por Narco News.

A pesar que representantes del Departamento de Estado dicen lo contrario, la agencia de ayuda extranjera llamada la Cuenta del Desafío del Milenio (Millenium Challenge Corporation/MCC, en inglés), ha ha continuado canalizando dinero a Honduras después del golpe de estado – alrededor de US$ 6.5 millones solamente en julio–, dinero que está yendo a los cofres de las compañías que contrata en Honduras.

Una de esas compañías, como confirman propios documentos de MCC, es Santos y Compañía, cuyo director ejecutivo es el ex vicepresidente de Honduras, el candidato presidencial hondureño por el Partido Liberal en la próximas elecciones de noviembre y una figura clave en el golpe que sacó al Presidente hondureño Manuel Zelaya del poder a punta de pistola el 28 de junio. En febrero de este año, la agencia hermana del MCA en Honduras, una entidad controlada por el gobierno hondureño llamada Cuenta del Desafío del Milenio – Honduras, efectuó un contrato de mejoramiento vial de US$ 7.5 millones con Santos y Compañía como parte de un amplio paquete de US$215 millones de la agencia estadounidense con plazo de cinco años.

Santos renunció a la vicepresidencia de Honduras en diciembre pasado al ganar la nominación por el Partido Liberal para las elecciones presidenciales de noviembre 2009. En el amanecer del golpe el 28 de junio, el gobierno golpista instaló al presidente del Congreso, Roberto Micheletti, también del Partido Liberal, como presidente del régimen de facto. Santos, quien terminaría como el siguiente líder del régimen golpista si triunfara en las elecciones de noviembre en Honduras, ha descrito los esfuerzos de Zelaya, previos al golpe, de explorar la posibilidad de enmendar la constitución de Honduras, con el consentimiento del votante, como un camino hacia la dictadura.

Posterior al golpe del 28 de junio, Santos (quien como candidato presidencial tiene acceso a datos de encuestas de opinión pública de primera mano) ha intentado alejarse de su reputación golpista. "Iré a todos los rincones del país a explicar que no he sido parte de los eventos del 28 de junio", dijo Santos al programa Frente a Frente de Canal 5 el 5 de agosto. "El enorme error fue sacarlo (Zelaya) del país y dejarlo indefenso".

Pero, el mismo día, la semana pasada, Santos después fue a la Universidad Nacional y al ser abucheado y silbado por estudiantes, sus guardaespaldas privados sacaron sus pistolas – captado en vídeo – para amedrentar a los jóvenes. Los estudiantes respondieron a sus provocaciones bloqueando una calle afuera de la universidad, y tropas de la Policía Nacional estaban cerca, listas y esperando con un violento ataque que incluyó golpes a la rectora de la universidad que la dejaron en el suelo.

La compañía de Santos no la única beneficiándose de los contribuyentes norteamericanos financiado a través del MCC. Otros dos contratos grandes de construcción vial otorgados como parte de la ayuda compacta del MCC con Honduras fueron atrapados por compañías multinacionales – ambas han hecho su parte para avanzar la gran carretera del TLCAN (NAFTA en inglés) a través del corazón de América Latina.

Y eso es a lo que la asistencia del MCC parece, principalmente, estar dirigida en Honduras proveyendo millones de dólares para el mejoramiento vial, que ayude a incrementar la velocidad a la que son entregados los bienes producidos por maquilas a través del corazón de la nación hacia un puerto en la caribeña costa norte.

En el horno

En septiembre del año pasado, MCA-Honduras entregó un contrato de mejoramiento vial de US$48.4 millones a un consorcio formado por FCC Construction Central America SA, basada en Costa Rica (anteriormente conocida como M&S International Corp. CA). FCC se auto describe como pionera en la apertura de mercados internacionales con historial de éxito en Centroamérica.

Temprano este año, la FCC también retuvo a un bufete de abogados en el país,García & Bodan Honduras, para asesorarla en materia corporativa y de impuestos. Interesantemente, la FCC, como parte de sus aspiraciones globales, también está haciendo contratos de carretera en Nicaragua con dinero del MCC. (En realidad, estos sería tus dineros si eres un ciudadano americano, dado que es financiado por los contribuyentes).

Otro gran ganador del juego de financiamiento de la MCA en Honduras es la gigante italiana de la construcción, Astaldi, la cual aparece en los archivos contractuales como ganadora de dos contratos de mejoramiento vial con un valor total de alrededor de US$40 millones – ambos entraron en efecto en julio de 2008.

De un reporte de Chiapas Indymedia de septiembre de 2007:

En las próximas semanas, la costa atlántica hondureña otra vez figurará en el reality show de la televisión Italiana “La Isla de los Famosos”. Los participantes de este año incluirán a Astaldi, la segunda compañía de construcción más grande de Italia. Astaldi acaba de ganar un contrato del gobierno de Honduras para construir la infraestructura básica del mega centro turístico “Los Micos Beach & Resort Centre” a lo largo de la costa de la bahía de Tela, en la costa caribeña de Honduras. Los residentes locales garífunas están categóricamente opuestos al proyecto, el cual tendría un impacto ambiental, social y económico devastador en sus tierras.

Entonces, aparece, junto con la compañía dirigida por el golpista Santos, MCC también pone su dinero en las manos de grandes actores multinacionales, como FCC y Astaldi, todos en los intereses del libre comercio – una carta de triunfo universal que parece ganarle a la democracia en la estrategia de juego de la MCC.

El proyecto de mejoramiento vial que la FCC está atacando con financiamiento de la MCC en Honduras, por ejemplo, específicamente envuelve un trecho de camino que es usado por algunos 7,000 vehículos diariamente, del que una tercera parte es tráfico de carga. Discutiblemente, el completo esfuerzo de mejoramiento vial financiado por la MCC, incluyendo la parte de Astaldi y Santos, está enfocado a sacarle el jugo a los carriles del comercio del libre mercado.

Por lo que bien puede ser una causa de interés de los líderes del golpe en Honduras, muchos de ello oligarcas de la clase empresarial, van de la mano con la agenda del libre mercado de la MCC - con todo el consecuente negativo impacto en poblaciones pobres en términos de desplazamiento y degradación ambiental.

De ser así, ciertamente parece ser un negocio lucrativo. Una auditoria del programa de la MCC en Honduras conducido por la Oficina del Inspector General para USAID y hecho público en diciembre de 2008 revela que los US$126 millones reservados para trabajo vial – fuera del total de cinco años del MCC, US$215 millones del paquete de ayuda a Honduras – no estaba llenando las expectativas debido a costos inesperados asociados con el trabajo. Como resultado del reporte de la oficina del inspector, el gobierno de Honduras aseguró un préstamo adicional por US$130 millones del Banco Centroamericano de Integración Económica para suplementar los fondos de la MCC para el trabajo de carreteras planeado.

Entonces, cuando el dinero prestado del banco es añadido al total del fondo común del MCC, el fajo entero en juego – y ahora bajo la vista del régimen golpista ilegal – es alrededor de US$345 millones. Hasta el día de hoy, solamente alrededor de US$80 millones de estos fondos del MCC han sido desembolsados en Honduras, incluyendo por lo menos US$6.5 millones en julio solamente – después del golpe. Esto significa que todavía hay una gran cantidad de fondos en camino que por necesidad estructural del MCC fluirá a través del gobierno hondureño, un gobierno administrado ahora por una empresa criminal bajo presión económica incrementándose debido al aislamiento y sanciones globales.

Más la MCC se ha pasado de la raya dibujada por la Organización de Estados Americanos (OEA) incluido las afirmaciones del Departamento de Estado Norteamericano que ha puesto toda ayuda financiera “en pausa” pendiente de revisión. Hay carreteras por construir, bienes por vender y presupuestos de compañías por cumplir – incluyendo, aparentemente, los presupuestos de compañías controladas por conspiradores del golpe como Santos.

Sara Stevenson, vocera del MCC, confirmó a Narco News esta semana que su agencia mantiene abierta la línea de fondos en Honduras. Y sí permanece abierta, de acuerdo con lo propios archivos de MCA-Honduras, otros US$135 millones serán desembolsados a lo largo de este año y 2010 para financiar los US$192 millones en contratos ya asignados – una cifra que se espera que crezca.

Stevenson dijo que Honduras se espera que esté en la agenda de la próxima reunión de junta directiva para el 9 de septiembre: "...Mientras la junta directiva del MCC [presidida por la Secretaria de Estado, Hillary Clinton] está preocupada por la situación [en Honduras] y está monitoreándola de cerca, estamos avanzando con proyectos en ejecución en el país", dice Stevenson.

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